Educated, sebuah memoir hidup Tara Westover.




Disebabkan selalu nampak buku ni berlegar-legar di feed saya, banyak direview oleh para bookstagram di insta, saya pun cubalah cari di kedai buku hari tu tapi tak jumpa. Sama ada buku ni belum sampai M’sia atau hanya ada di Kinokuniya. Tak sangka pula berjodoh jumpa buku ni versi ebook, gembira sangat. Hampir sebulan saya habiskan buku ni dan saya tak skip satu muka surat pun sebab wow, buku ni memang mind-blowing dan ia adalah kisah benar. 





Buku ni adalah sebuah memoir hidup penulisnya sendiri, Tara Westover, seorang wanita yang dibesarkan tanpa sijil lahir dan pendidikan formal di sekolah namun berjaya mencapai Ph.D. Saya kagum membaca buku ni kerana Tara menceritakan kisah hidupnya yang bagi saya penuh dengan kekejaman namun disusun dengan narasi yang indah. 

Dibesarkan di sebuah kawasan terpencil di pergunungan Idaho, Tara merupakan anak bongsu dari tujuh orang adik-beradik yang dibesarkan oleh seorang ayah penganut agama Mormon (Mormonism). Ayahnya seorang yang kejam dan anti pemerintah. Disebabkan tidak mempercayai pemerintah, Tara lahir tanpa memiliki sijil lahir. Bukan itu saja, ayahnya menganggap bahawa homeschool lebih baik berbanding pendidikan umum di sekolah yang dikawal oleh pemerintah. Maka sejak kecil, Tara tidak pernah berpeluang untuk mendapat pendidikan. Dia dan adik-beradiknya dilarang membaca sebarang buku. Satu-satunya buku yang dipelajarinya adalah kitab suci. 

Buku ni dimulakan dengan kisah kehidupan kanak-kanaknya yang bagi saya sangat buruk dan agak kurang manusiawi. Ayahnya seorang yang sangat tegas, pemarah dan kejam. Sementara ibunya merupakan seorang bidan kampung yang mampu menyembuhkan orang. Ibu Tara seorang yang mudah bersimpati namun tidak berani melawan suaminya bahkan dia sangat patuh. Ibunya menggunakan tumbuh-tumbuhan herba untuk merawat orang yang bertemunya. 

Ada banyak hal yang diceritakan dengan sangat jujur dan terbuka. Beberapa bahagian dalam buku ni menyelitkan hal-hal yang mengerikan; jari yang terpotong, jari yang hilang, luka terbakar, luka di kepala yang mengerikan dan semua luka yang sukar untuk dibayangkan. Namun ayahnya tetap menjauhi dunia luar. Tanpa ubat-ubatan, doktor atau hospital untuk semua luka tu. Ada satu insiden dalam buku ni, diceritakan mereka sekeluarga pernah mengalami kemalangan namun tetap tidak ke hospital walaupun ibunya ketika itu mengalami luka kepala yang parah. 

“I always wanted to get away from the junkyard and there was only one way to do that, by getting a job. The trouble was, I was eleven.” 

Di usia 11 tahun, Tara berusaha bekerja menjadi babysitter dan pembantu di kedai runcit namun ayahnya selalu membawanya kembali bekerja di junkyard mereka, suatu tempat yang berbahaya di mana salah seorang abangnya pernah mengalami luka terbakar yang serius dan seorang lagi pernah mengalami cedera parah akibat terjatuh dari ketinggian 20 kaki. Daripada enam orang adik-beradik yang lain, dua orang abangnya nekad meninggalkan rumah untuk mendapatkan pendidikan walaupun tanpa restu dari ayah mereka. 

Terinspirasi dari salah seorang abangnya yang mendapat pendidikan (Tyler), maka di usia 16 tahun, Tara mengambil ujian ACT dan berjaya lulus sehingga melayakkannya masuk ke Brigham Young University. Walaupun ayahnya tidak berbangga dengan kejayaannya, dia tetap nekad untuk belajar. Sewaktu pertama kali belajar di universiti, Tara seumpama manusia yang lahir dari zaman kuno, menyedari bahawa dirinya banyak tertinggal dalam ilmu pengetahuan berbanding mahasiswa lain. Namun setiap kesulitan tidak pernah membuat dia berputus asa. Tara tumbuh menjadi mahasiswa yang haus dengan ilmu dan bertemu profesor yang menyokongnya hingga berjaya melanjutkan pelajaran ke Universiti Cambridge dan mendapat gelaran M.Phil (Master of Philosophy). Atas dorongan salah seorang pensyarahnya, dia berjaya mendapat biasiswa untuk menyelesaikan Ph.D dalam bidang sejarah di usia 28 tahun. 

Membaca liku-liku perjalanan Tara dalam buku ni sangat menakjubkan dan turut membuat hati saya terluka. Sehingga ke akhir cerita dan hingga hari ini, Tara tak pernah kembali ke rumahnya kerana dia tidak lagi diterima oleh ibu bapanya. Ia bukan disebabkan pendidikan namun disebabkan satu konflik yang berlaku dalam keluarganya (saya tak kongsikan di sini, kena baca sendiri). 

Usai membaca buku ni membuat saya tertanya-tanya apa yang mendorong Tara menuliskan buku ni? Bagaimana dia sangat berani menceritakan hal-hal keluarga yang kadang saya rasa ia agak personal, seumpama membuka aib keluarga sendiri? Adakah dia ingin menceritakan kepada dunia tentang kekejaman ayahnya? Lalu saya membaca beberapa review dan artikel yang memuatkan temu bual bersama penulis. Tara ada menyatakan bahawa atas segala yang pernah terjadi dia tidak pernah membenci ibu bapanya dan masih memiliki harapan bahawa satu hari nanti dia akan diterima kembali. Satu hal penting yang ingin disampaikan dalam buku ni adalah “the power of education.” Bagaimana pendidikan bukan hanya dapat mengubah takdir dan perjalanan hidup seseorang, tetapi lebih utama lagi, mengubah diri seorang manusia. Makna menjadi seorang educated sebenarnya tidak hanya dilihat dari sudut pendidikan tetapi yang lebih utama; perubahan sikap. Saya suka ayat-ayat terakhir dari novel ni. 

“The decision I made after that moment were not the ones she would have made. They were the choices of a changed person, a new self. You could call this selfhood many things. Transformation. Metamorphosis. Falsity. Betrayal. I call it an education.” – pg. 356.


The things unseen are everlasting.

"They were trying to reflect what came from outside, forgetting that the brightest light comes from within." - Paulo Coelho.

Kebanyakan waktu kita seringkali mudah terpesona dengan hal-hal yang terlihat, hingga melupakan hal-hal yang tak terlihat. Ketulusan hati, fikiran, jiwa dan sifat. Bukankah hal-hal yang terlihat seringkali bersifat sementara?









"It's not the things we have, the money we make, the photos we take or the popularity we gain that defines us. It's the unforgettable marks we make on others hearts and lives that will cause us to bloom. It's leaving people a little bit better off that matters."


____
I'm so happy you exist and I'm happy I stayed alive long enough to meet you. You have a beautiful soul. You always inspire me to become a better person. Keep writing! :) 

Bacaan maya.


Entry ni khusus untuk menjawab soalan yang selalu  followers PM/DM dan komen saya di blog ni dan juga insta serta mereka yang nak tahu tapi segan bertanya;

“Di mana selalu dapat bahan bacaan ebook?” 


“Di mana nak dapat buku-buku indo macam ni?” 


Tapi sebelum tu maaf sangat kalau  ada beberapa DM tu saya tak terjawab. This entry is for you. 😊


Ini antara tiga apps kesukaan saya untuk bacaan maya;


  • Wattpad 
Rasanya ramai yang dah tahu dan biasa dengar jadi saya tak kongsi banyak untuk app ni. Cuma bagi saya, bacaan di Wattpad ni hanya untuk karya-karya penulis yang saya betul-betul suka jak. App ni antara yang best lebih-lebih lagi untuk yang minat menulis sebab sesiapa pun bebas berkarya. Ramai penulis buku hari ni yang lahir bermula dari penulisan Wattpad. Bila karya yang ditulis mendapat jumlah pembaca yang tinggi akan ada penerbit yang ‘melamar’ karya mereka untuk diterbitkan. 

Cuma untuk pembaca yang macam saya; jenis pembaca cepat dan tak sabar tahu ending, kena banyak bersabar terutamanya bila baca karya penulis yang tengah on-going/belum complete sebab penulis-penulis dalam ni kadang take time untuk publish chapter baru. 

  • Prestigio book reader. 

App ni antara eBook reader untuk android yang mudah dikendalikan. Sebenarnya ada banyak lagi apps lain yang boleh digunakan, ikutlah keselesaan masing-masing. Selalunya saya guna app ni untuk buku-buku bentuk PDF yang saya download di Google. Sangat mudah digunakan dan ia ada fungsi text-to-speech di mana apa-apa buku yang ada di bookshelf boleh dijadikan audiobook tapi saya tak pernah guna pun sebab tak minat audiobook. Untuk pengguna iphone atau ipad pula, ibooks is the best app for you. 


  •  iPusnas (National Library of Indonesia) 


Tahu tentang app ni dari seorang Indonesian bookstagram. Sangat-sangat berguna khususnya untuk peminat buku-buku Indo sebab ia adalah perpustakaan maya jadi semua buku-buku boleh dibaca secara gratis/percuma dan legal. The best part is, app ni sentiasa update buku-buku baru, bukan buku fiksyen jak tapi semua kategori buku. Selain tu setiap buku disediakan sinopsis untuk memudahkan pembaca (tapi ada juga beberapa buku yang tiada) dan ruangan book review. Saya selalu baca ruangan  ni untuk tahu sama ada buku tu best atau tak. 



Pembaca hanya perlu cari buku yang ingin dibaca, kalau buku tu available boleh download dan dibaca secara offline.



Tapi sebab namanya perpustakaan, buku yang dibaca perlu dipulangkan. Dan biasanya buku-buku yang popular ramai peminjam jadi kena tunggu orang habis baca dan pulangkan dulu baru boleh pinjam. 





Setakat ni, tiga apps nilah yang saya guna untuk buku-buku ebook yang saya selalu kongsikan di insta. Semoga bermanfaat buat peminat  ebook atau yang baru nak cuba baca ebook. Sememangnya membaca ebook tak sebest baca buku cetak tapi ada waktu-waktu tertentu ebook ni sangat user-friendly. Misalnya waktu tengah makan poreber alone di kedai dan lupa bawa buku, bolehlah baca ebook tanpa risau terpercik kuah di buku sebab boleh lap screen atau bila travel dan tak mahu bawa buku yang memberatkan beg, bolehlah baca ebook dan tidaklah boring sangat bila naik flight atau tunggu flight yang delay tu. 


Kalau ada apps lain yang mungkin saya tak tahu, sudi-sudilah berkongsi. :)



What's better than a cup of coffee?




Duduklah di sampingku. Temani aku menghabiskan secangkir kopi hangat. Maaf, jika nanti aku menghabiskannya sedikit demi sedikit. Bukan kerana aku tak suka kopi itu, aku hanya ingin berlama-lama berada di sampingmu.





____
Two cups of coffee and you and silence and me. :)

Entrok.


Buku ni mengisahkah tentang Sumarni/Marni, anak seorang buruh tukang kupas singkong (ubi) di pasar. Tatkala usianya meningkat dewasa, payudaranya tumbuh dan Marni selalu berasa kesulitan dengan pergerakan payudaranya maka dia selalu bermimpi untuk memiliki entrok. Entrok adalah bahasa Jawa yang bermaksud bra. Pada zaman tu (era 50-an), entrok ni sesuatu yang sangat langka dan mahal, maka ia hanya boleh dimiliki dan dipakai oleh golongan tertentu. Berawal dengan keinginan memiliki entrok, Marni selalu mengikuti ibunya bekerja mengupas ubi. Oleh kerana tidak dibayar dengan wang, Marni memberontak dari norma sebagai wanita dan ia bekerja sebagai buruh angkut (tukang angkat barang) yang ketika itu seringkali didominasi oleh kaum lelaki. Melalui pekerjaan itu dia mendapat bayaran berbentuk wang dan akhirnya Marni berhasil mendapat entrok impiannya. Namun hal tersebut tidak cukup bagi Marni, dia mengumpul wang dan menjadi pedagang keliling. Hari berganti hari, bulan berganti bulan, tahun berganti tahun, dagangan Sumarni semakin besar. Siapa sangka hanya dengan impian memiliki entrok pada mulanya, Sumarni berjaya keluar dari belenggu kemiskinan dalam hidupnya. 


Marni berjaya menjadi orang kaya baru di desanya. Selain itu dia selalu percaya kejayaannya adalah berkat Mbah Ibu Bumi Bapa Kuasa yang senantiasa membantunya. Disebabkan itu dia tidak pernah meninggalkan ritual doa dan pemujaan untuk ‘Tuhan’-nya itu. Seorang jejaka bernama Teja kemudian menikahinya dan mereka dikurniakan seorang anak bernama Rahayu. Rahayu adalah anak satu-satunya Marni dan dia rela melakukan apa saja demi kesenangan hati Rahayu. Cita-citanya mahu melihat Rahayu menjadi orang pintar yang berpendidikan tinggi, tidak seperti dirinya. 



Rahayu yang berpendidikan sekolah menyedari bahawa apa yang dilakukan ibunya adalah perbuatan syirik sehingga ia menimbulkan kebencian terhadap ibunya. Di tambah lagi apabila ibunya memberi pinjaman wang kepada warga desa dengan menambah bunga, yang menurut ajaran agama dilarang. Masyarakat desa juga seringkali mengumpat ibunya dan menuduh Marni memiliki tuyul/toyol yang membantunya menjadi kaya. 


Konflik cerita ini bertambah ketika para tentera dan polis yang kononnya penjaga keamanan tapi sebaliknya banyak menindas warga desa dengan menggunakan jabatan mereka sebagai modal untuk menyiksa. Jika ada warga yang melawan, mereka akan diancam dan dituduh sebagai PKI (Parti Komunis Indonesia) serta dimasukkan ke penjara. 




Terus terang saya seorang yang sangat meminati karya-karya yang bercerita tentang kisah-kisah hidup “jaman old” macam ni. Sama seperti karya Amba tempoh hari. Cerita yang berlatarkan era-era 50-an, 70-an, 80-an yang telah lama berlalu. Dan di era lambakan penulis berlumba-lumba menghasilkan karya moden yang lebih “jaman now”, saya kagum apabila masih ada penulis-penulis hari ini yang berminat untuk menghasilkan karya-karya sebegini. Buku ni merupakan buku pertama yang ditulis Okky Madasari yang katanya diambil dari kisah hidup neneknya sendiri. 



Buku ni saya kategorikan sebagai salah satu buku yang agak ‘berat’ untuk dibaca tapi sangat membuka mata dan rugi jika dilewatkan. Selain sarat dengan isu-isu sosial, penggunaan bahasa Jawa dalam buku ni juga membuatkan ia sedikit rumit dibaca lebih-lebih lagi buat pembaca yang tidak familiar dengan bahasanya. Namun penulis menyelitkan maksud bagi setiap perkataan Jawa digunakan dan ianya sangat membantu. Saya sangat suka penulisan Okky dalam novel ini, bahasanya sangat mengalir dan penceritaannya sedap dibaca. 


Sebenarnya ada banyak insiden dalam cerita ni yang menimbulkan rasa “nak flip meja” di hati saya terutamanya isu feminisme yang diangkat, gambaran tentang penindasan terhadap wanita dan watak-watak lelaki tak berguna. Bikin gerammmmm sangat. Berbeza dengan cerita cinta-cinta khayalan dan percintaan  romantis yang tersaji dalam novel-novel teenlit atau chicklit, Okky menghamparkan betapa keras dan jahatnya kehidupan.







Tak mahu menspoilerkan lebih banyak, selanjutnya bolehlah dibaca sendiri jika berminat. Selain versi bahasa Indonesia, buku ini juga telah ditranslate kepada bahasa Inggeris dengan judul The Years of the Voiceless.